从文件名谈视频格式

随着计算机硬件技术的突飞猛进和软件产品的推陈出新,越来越多曾经依赖于单独的硬件设备才能够得以在个人电脑上完成的视听享受“夺路而出”,充分利用硬件机能替代原先电影卡、播放卡等硬家伙的“软”程序层出不穷。特别是在网络的冲击下,各种流媒体文件格式、新视频文件格式等层出不穷,让还留连于AVI、MPEG的哥们儿们心跳不已。为了帮助用户更有效地选择与应用,本文就选择了目前比较流行的一些视频格式,给大家来个全面讲评:
*.AVI
AVI文件格式想来大家不会陌生了,AVI是音频视频交错(Audio Video Interleaved)的英文缩写。AVI这个由老大微软公司从 WIN3.1 时代就开始发表的旧视频格式已经为大家兢兢业业地服务了好几个年头了。如果这个都不认识,哥们你还是别往下看了^_^,这个东西的好处嘛,无非是兼容好、调用方便、图象质量好,但缺点也是比较突出的,那就是文件体积过于庞大,也正是由于这个原因,我们才能够陆续看到由 MPEG1 的诞生到现在 MPEG4 的出台。

*.MPEG/.MPG/.DAT
  MPEG也是Motion Picture Experts Group 的缩写。这个家族中包括了 MPEG-1, MPEG-2 和 MPEG-4在内的多种视频格式 (值得指出的是,大家在这里没有见到MPEG-3的字样,因为大家熟悉的MP3 只是 MPEG Layeur 3)。MPEG-1相信是大家接触得最多的了,因为目前其正在被广泛地应用在 VCD 的制作和一些视频片段下载的网络应用上面,可以说 99% 的 VCD 都是用 MPEG1 格式压缩的,(注意 VCD2.0 并不是说明 VCD 是用 MPEG-2 压缩的)使用 MPEG-1 的压缩算法,可以把一部 120 分钟长的电影(未视频文件)压缩到 1.2 GB 左右大小。MPEG-2 则是应用在 DVD 的制作(压缩)方面,同时在一些 HDTV(高清晰电视广播)和一些高要求视频编辑、处理上面也有相当的应用面。使用 MPEG-2 的压缩算法压缩一部 120 分钟长的电影(未视频文件)可以到压缩到 4 到 8 GB 的大小(当然,其图象质量等性能方面的指标 MPEG-1 是没得比的)。

  这里值得多说两句的是DIVX和MPEG4。DIVX 视频编码技术可以说是一种对 DVD 造成威胁的新生视频压缩格式,也有人说它是 DVD 杀手,它由 Microsoft mpeg4 v3 修改而来,使用了MPEG4的压缩算法。同时它也可以说是为了打破 ASF 的种种协定而发展出来的。而使用这种据说是美国禁止出口的编码技术MPEG4 压缩一部 DVD 只需要 2 张 CDROM。这样就意味着读者不需要额外购买DVD光驱也可以得到和它差不多的视频质量。而且播放这种编码,对机器的要求也不高,CPU的最低额度只要求在300MHZ 以上,而且在CPU类型的选择方面,不论你的芯是PII、CELERON还是PIII、AMDK6/2、AMDK6III、ATHALON,就是CYRIXx86也可以统吃拿下。在配置上64 兆内存和一个 8兆显存的显卡上,DIVX便可以流畅的播放了。

*.RA/RM
  “*.RM”文件恐怕现在不少用户已经不再陌生,而且随着网络技术的蓬勃发展,这种新型的流式视频文件格式已经很有替代传统视频格式的气势,而它不过是RealNetworks公司所制定的音频/视频压缩规范RealMedia中的一种,RealPlayer能做的就是利用Internet资源对这些符合RealMedia技术规范的音频/视频进行实况转播。RealMedia是目前Internet上最流行的跨平台的客户/服务器结构多媒体应用标准,其采用音频/视频流和同步回放技术实现了网上全带宽的多媒体回放。在RealMedia规范中主要包括三类文件:RealAudio(用以传输接近CD音质的音频数据)、RealVideo(用来传输连续视频数据)和RealFlash (RealNetworks公司与Macromedia公司合作推出的新一代高压缩比动画格式)。而RealPlayer就是在网上收听收看这些实时音频、视频和Flash的最佳工具。只要用户的线路允许,使用RealPlayer可以不必下载音频/视频内容就能实现网络在线播放,更容易地上网查找和收听、收看各种广播、电视,而且最新的REALPLAY版本中还新增了AOL Internet Messenger 和 RealJukebox两项管理功能,使该软件的整体表现更为完善。REAL VIDEO (RA、RAM)格式由一开始就是定位就是在视频流应用方面的,也可以说是视频流技术的始创者。它可以在用 56K MODEM 拨号上网的条件实现不间断的视频播放,当然,其图象质量和 MPEG2、DIVX 等比是不敢恭维的啦。

*.MOV/.QT
  玩电脑的朋友恐怕少有不知QuickTime大名的。QuickTime属于个人电脑上的舶来之物,原本是Apple公司用于其Mac计算机的一种图像及视频处理软件。Mac在图像和视频处理领域的地位尽人皆知,在PC机还在黑白DOS时代苦苦摸索之际,Mac机就已经“WINDOWS”大开了。作为处理图像及数字视频的系统结构,Quick-Time提供了两种标准图像和数字视频格式,即可以支持静态的*.PIC和*.JPG图像格式,动态的基于Indeo压缩法的*.MOV和基于MPEG压缩法的*.MPG视频格式。到目前为止,它共有 4 个版本,其中以 4.0 版本的压缩率最好。随着个人多媒体电脑的近几年的飞速普及,Apple公司不失时机地推出了QuickTime的Windows版本,也就是我们今天见到的QuickTime for Windows。该软件是由MAC上的内核视频播放器(QuickTimeMovie,可支持MOV和MPG两种视频文件格式)和图像播放器(图像浏览器,只支持PIC和JPEG两种格式的图片)两部分组成,利用QuickTime提供的延伸功能,允许第三方应用程序通过系统借助QuickTime作为技术底层,发挥强大的多媒体交互处理功能,目前国外很多电脑游戏中都内置了QuickTime作为唯一的播放器。在这些第三方程序中包括了著名的图像处理专家Adobe公司的专业级多媒体视频处理软件AfterEffect和Premiere。

*.ASF
  ASF 是 Advanced Streaming format 的缩写,由字面(高级流格式)意思就应该看出这个格式的用处了吧。说穿了 ASF 就是 MICROSOFT 为了和现在的 Real player 竞争而发展出来的一种可以直接在网上观看视频节目的文件压缩格式!由于它使用了 MPEG4 的压缩算法,所以压缩率和图像的质量都很不错。因为 ASF 是以一个可以在网上即时观赏的视频“流”格式存在的,所以它的图象质量比 VCD 差一点点并不出奇,但比同是视频“流”格式的 RAM 格式要好。不过如果你不考虑在网上传播,选最好的质量来压缩文件的话,其生成的视频文件比 VCD (MPEG1)好是一点也不奇怪的,但这样的话,就失去了 ASF 本来的发展初衷,还不如干脆用 N AVI 或者 DIVX 。但微软的“子第”就是有它特有的优势,最明显的是各类软件对它的支持方面就无人能敌。

*.WMV
  又是一种独立于编码方式的在Internet上实时传播多媒体的技术标准,Microsoft公司希望用其取代QuickTime之类的技术标准以及WAV、AVI之类的文件扩展名。wmv的主要优点包括:本地或网络回放、可扩充的媒体类型、部件下载、可伸缩的媒体类型、流的优先级化、多语言支持、环境独立性、丰富的流间关系以及扩展性等。

*.AVI(n AVI)
  如果你发现原来的播放器突然打不开这种格式的avi文件了,那你就要考虑是不是碰到了n AVI。n AVI是 newAVI 的缩写,是一个名为 ShadowRealm 的地下组织发展起来的一种新视频格式。它是由 Microsoft ASF 压缩算法的修改而来的(并不是想象中的 AVI),视频格式追求的无非是压缩率和图象质量,所以 NAVI 为了追求这个目标,改善了原始的 ASF 格式的一些不足,让 NAVI 可以拥有更高的帧率(frame rate)。当然,这是牺牲 ASF 的视频流特性作为代价的。概括来说, NAVI 就是一种去掉视频流特性的改良型 ASF 格式,也可以被视为是非网络版本的 ASF