Google Talk启示录

Google Talk,摆脱一次性消费品阴影

  搜索引擎是一种一次性消费品,很多人都是突然想到什么才会去搜,正因为如此才会有“3分钟放弃Google”的说法。主要是因为抛弃Google并不需要什么理由,你不用Google随时可以转向百度,雅虎和MSN也是不错的选择。但是,Google正在逐渐改变用户的消费习惯。Google不再是一次性消费品。

  推出Gmail让很多人看不懂,为什么一个搜索引擎要去做免费邮箱,一年多的时间过去了,暮然回首,才知道Gmail只是一个幌子,是吸引用户注册,留住更多有效用户的一种手段。此后,Google推出了多项服务,例如“搜索历史”、“个性化主页”等等,都是基于Gmail的帐户——现在已经升级为Google帐户了吧。

  Google talk的推出,可以极大地提高用户黏性。远的不说,就拿QQ作为例子,QQ最初是一个即时通讯软件,由于良好的历史原因,用户的黏性很高,而最近几年QQ利用用户的黏性,通过无线、会员等服务赚了无数的钱,也到香港上市了。

  提高用户黏性,其实也就是逐渐摆脱Google仅靠搜索引擎来支撑整个业务发展的状况,而早就有消息说Google将推出浏览器甚至操作系统了,如此以来,Google就不再是一家搜索引擎公司,而是一家真正挑战微软的IT企业。而这一切,Google从来没有像国内公司那样说大话,这里号称那里发布会宣布,即时是GT的推出,也没有大张旗鼓,甚至从来没有正是表态过,连推出时间也是悄悄进行。

典型的Google化IM 高端用户的玩物

  如果GT的设计者不是Google,而是中国互联网公司,GT会变成怎么样呢?首先,需要模仿ICQ或者QQ,成为一个整合了很多功能的软件,例如,聊天、语音、视频、交友、宠物、网络硬盘、甚至音乐、内容……总之,能够往那个小小的窗口装的,尽量装,即使不能装的,也要想办法捣进去。

  GT秉承了Google一向简单的风格,只有900k大的个头,让人想起了99年时的QQ,当时也是一张软盘就能装下,随时带着走,因为当时的OICQ还不像现在那样是装机必备软件。

  暂且不知道GT会向哪个方向走,但是,作为一向坚持简单的Google不会学习MSN,微软在这几年已经把MSN Messenger充成了胖子,完全摒弃了以前商务化简单化的风格,什么好的不学,竟然去跟QQ比胖,10多兆的软件,对于很多人来说大部分都是没用的东西。

  按照目前的状况,GT很难会成为大众化的IM产品,没有表情符号、也没有群组功能、更没有小游戏,而且还不能随便寻找好友,作为大众用户,大部分人还是希望QQ这种模式的IM软件,毕竟,大部分使用IM还是为了娱乐。因此,GT很有可能成为中高端用户的产品,正如Google在中国,IT人很多喜欢Google,而普通老百姓更喜欢“百度一下”,主要是使用习惯和用户层次决定的。

  不过,也有人对这种简约提出了担心,一名blogger就这样认为:“我觉得没有这个秀那个秀,不能发各种表情,都很好,但就怕其他人不喜欢,到时候好友列表上没有人在线,就还是用不成,这是和iPod Shuffle不同的地方,后者只要我自己喜欢就行,而确定是否使用一个IM工具却仍需看别人眼色行事。”

开放的心态 让skype树立众多敌人

  GT是采用开源的Jabber/XMPP client 的开放通用标准,该标准可以通过协议与众多的IM软件互联互通,这在IM发展路程上也是一个重要的改变,目前在GT的网页上,已经列出了,GT可以和Adium/GAIM/iChat/Psi/Trillian互通,用户甚至可以根据自己的喜好选择合适的客户端。

  而在语音方面,Google是采用global ip sound的技术,从测试效果来看,GT虽然软件不大,但是语音功能却不逊色于目前流行的Skype,比起QQ的语音电话更不是在同一水平线上。

  正是因为GT采用开源的标准,所以无形中为Skype等树立了很多敌人,Google没有让自己单打独斗,而是采用“合作”的形式获得更好的机会。当然,目前还不知未来Google是否会推出PC-Phone的功能,否则也很难跟Skype竞争,因为Skype最大的卖点不是PC-PC,而是PC-Phone。

Gmail帐号重新成为抢手货

  去年4月1日愚人节,Google发布2G的免费邮箱,而且采用“邀请”的方式,使得一对GF(Google Fans)为之疯狂,到处都在谈论邀请,甚至有人在eBay上拍卖Gmail帐号和邀请,而因为这种营销策略,Gmail用户直线上升,而且都是有一定质量的用户。

  GT推出测试之后,由于GT必须用Google帐号登陆,所以Gmail邀请又重新成为抢手的资源,而此前,Google给大部分Gmail用户50个邀请,笔者还在感叹,以前Gmail每次只分配几个邀请,现在突然那么多,都不知道送给谁了。昨天,GT推出之后,很多朋友也想尝鲜,纷纷让我发邀请,发现50个很快就用完了,现在又在等Gmail给我“下G蛋”。

  Google式营销又一次奏效,从GT的推出带动GM的发展,而在最近,Google已经推出了一系列新功能,已经让Google的Fans热烈讨论,而现在GT的推出已经在全球Blogger中间引起了大讨论,在RSS搜索引擎technorati中,Google talk有5万多条信息,在国外著名IT社区slashdot,针对GT已经有数百条高质量的评论。而在中国,虽然GT还没有中文化版本,但是也有近千条中文RSS返回结果,可见Google的品牌影响力之强大。

  GT在未来肯定会整合进Google的资源,Google目前可以提供的服务有搜索系列、邮箱Gmail、社会性网络Orkut、博客Blogger等等,Google肯定可以把这些功能模块逐个打通,成为一个新型的网站群。不过,相信Google不会做杀鸡取卵的事情,把一堆功能往上堆。或许,最理想的情况是Google把大部分功能做成模块的形式,需要就通过插件的形式增加,不需要就完全可以像现在那样简单。

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